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Biografía

 
 

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JOSÉ MARIA GABRIEL Y GALÁN

Biografía

José María Gabriel y Galán nació el 28 de junio de 1870 en Frades de la Sierra, pequeño pueblo de la provincia de Salamanca que en aquellos tiempos formaba parte de Castilla la Vieja y en la actualidad, Salamanca es una de las nueve provincias que componen la autonomía de Castilla y León (España). Sus padres se dedicaban al cultivo de la tierra y la ganadería en terrenos de su propiedad, dos de las producciones típicas del campo charro salmantino. Su economía era la propia de quienes se dedicaban a la labranza y al cuidado de los animales por aquellos años finales del siglo XIX.

Su infancia la pasa en su pueblo natal y allí en su escuela aprende las primeras letras. A los 15 años se traslada a la capital, Salamanca, donde prosigue sus estudios. Para no cargar más la economía familiar,
se buscó un trabajo en un almacén de tejidos que alternaba con sus estudios. De esta estancia en la capital salmantina, datan sus primeros escritos en verso, que al darlos a conocer a sus amistades, es elogiado y estimulado a que continúe escribiendo poesías.

En 1888 obtiene el título de maestro de escuela y es destinado al pueblo de Guijuelo, distante 20 Km. de su pueblo natal.
Tras una corta estancia en la escuela de este pueblo, se traslada a Madrid para estudiar en la Escuela Normal Central.
En la capital de España reside por poco tiempo, pues esta ciudad cosmopolita despierta en José María un cierto rechazo, puesto de manifiesto en alguna de las cartas que escribe a sus amigos, en que la moteja bajo la denominación de "Modernópolis" . Después, su nuevo destino de maestro de escuela es a Piedrahita, (Ávila). Allí se dedica a la pedagogía sirviéndose de los nuevos conocimientos adquiridos en su paso por la Escuela Normal Central de Madrid.
Se tienen conocimientos de este periodo de su estancia en Piedrahita, a través de las cartas que escribe a algunos amigos, las cuales firmaba con el seudónimo de "El solitario", tal era el bajo estado de ánimo en el que el joven maestro se encontraba por entonces. José María Gabriel y Galán se iba perfilando como un muchacho triste, melancólico y muy sensible y atento al mundo que le rodeaba.

De convicciones profundamente religiosas recibidas de su madre, doña Bernarda, son sus primeras poesías el fiel reflejo de sus creencias. En una de las cartas enviada a un amigo, podemos averiguar lo que opinaba el sensible poeta sobre el castigo inhumano que para su moral suponía la pena de muerte, aplicada en España por entonces: "... pasado mañana, dará la justicia en esta localidad, el triste espectáculo de la ejecución del reo de un crimen cometido
en una dehesa de este partido judicial, hace ya dos años.
Dios lo recoja en el cielo..."
De su monótona vida de soledad y tristeza que por aquel tiempo caracterizaba al joven poeta, vino a sacarle el enamoramiento con Desideria, hacia el año 1893. Cuatro años después, en diciembre de 1897 anunciaba su casamiento con Desideria, ("mi vaquerilla" como solía llamarla cariñosamente). El 26 de enero de 1898, en una iglesia de Plasencia, contraían matrimonio José María y Desideria.

A partir de ese instante, la vida del joven poeta experimenta un cambio radical; abandona su dedicación de maestro en la escuela de Piedrahita, y se traslada al pueblo cacereño de Guijo de Granadilla, en donde se encarga de la dirección y administración de una gran dehesa extremeña denominada "El Tejar", propiedad del tío de su esposa. Encuentra así, la calma que necesita el espíritu sensible de nuestro poeta: la dedicación al cultivo del campo y del alma. Debido al sosiego que esta nueva ocupación le proporciona, y debido también a su sensibilidad y sus dotes de agudo observador, se dedica a escribir lo que le inspira el nuevo entorno en el que se desenvuelve. Poesías de pura raigambre racial, retratan las vidas de los humildes labriegos que trabajan y habitan en la dehesa; de los pobladores de aquellos
pequeños núcleos rurales extremeños; de los amoríos entre
los pastorcillos y las jóvenes zagalillas...

En el pueblo de Guijo de Granadilla nace su primer hijo (Jesús, 1898), lo cual le inspira para componer la poesía "El Cristu Benditu" con la que inicia sus famosas extremeñas en las que el vivifica empleo de la lengua vernácula, "el castúo", aroma y la musa del poeta. En esa poesía refleja el autor la vida gris que pasó en su primera juventud y el gran cambio hacia la alegría que experimenta con su nuevo empleo y el de su hijo.

La observación minuciosa de las gentes pueblerinas de los alrededores, le lleva a decir un día a un amigo: "...las gentucas de las aldeas, al par que cosas buenas, tienen miserias y roñas morales que repugnan al estómago más fuerte, se necesita mucha calidad y mucha paciencia para vivir entre ellas..." En otra ocasión confiesa a un amigo, a través de la correspondencia epistolar: "...yo no tengo más amigos, en sentido estricto de la palabra, que uno de mis criados.
Voy dejándome vivir, agua abajo, agua abajo, sin prisa alguna..."

Su segundo hijo nace el 27 de febrero de 1901. En septiembre de ese mismo año, convocado por la universidad de Salamanca, se celebran unos juegos florales. A ellos concurre Gabriel y Galán con la poesía titulada "El ama". Preside el jurado del salmantino certamen el insigne rector de la universidad filósofo, escritor y poeta, Miguel de Unamuno. El 3 de septiembre se da a conocer el fallo del jurado, que recae
en la obra presentada por Gabriel y Galán; en ella, el autor había plasmado con gran hondura poética, todos los vivos recuerdos que guardaba de su madre, recia mujer de Castilla que le animó en sus comienzos literarios, y muerta unos anos antes. En dicha poesía, nuestro poeta se mete en el personaje de su padre y desde esa ensoñación relata la vida de la pareja al frente de una gran finca imaginada que bien le pudo inspirar su realidad vivida al frente de la que él ya dirigía en Guijo de Granadilla. El 15 de septiembre de 1901, se celebran en la ciudad de Salamanca los juegos florales, en los que, en solemne acto, es entregada "la flor natural" a Gabriel y Galán, como
premio a su bella poesía "El Ama". Debido a la huella que dejó la poesía ganadora y a la amistad surgida de tal evento entre los dos poetas, a partir de aquel momento, Unamuno y Gabriel y Galán comienzan una asidua correspondencia epistolar.

A partir de ahí se empieza a dar a conocer como joven y singular
poeta. Publica su libro de poesías titulado "Castellanas. El éxito adquirido por esta publicación hace que el autor vuelva a dar a la luz su segundo libro titulado "Extremeñas" y poco tiempo después, un tercero de título "Nuevas Castellanas.
En 1902 triunfa en los juegos florales de Zaragoza; al año siguiente obtiene los galardones de la flor natural, en los juegos florales de Murcia, de Lugo y de Sevilla. La fama con que irrumpía este joven poeta, en el panorama de la popularidad, adquiría un vertiginoso crecimiento en corto espacio de tiempo. El año 1903 es premiado por el Ayuntamiento de Guijo de Granadilla con el galardón de "Hijo Adoptivo" de este pueblo cacereño de la comarca natural del Valle del Alagón perteneciente a la Mancomunidad de Trasierra Tierras de Granadilla. Para corresponder con toda gratitud a tal nombramiento, prepara una bella poesía titulada "Solo para mi lugar" que es estrenada y recitada por su autor en tan solemne acto, el lunes 13 de
abril de 1903. En 1904 recibe un homenaje en Argentina a resultas de ser premiada su poesía "Canto al trabajo".

Toda su poesía se desenvuelve en una atmósfera campesina y rural. El supo cantar como nadie, la belleza del alma sencilla de los campesinos extremeños y salmantinos. Hizo poesía de lo más paupérrimo de las sencillas gentes de la entonces paupérrima comarca natural de "Las Hurdes" que luego supo retratar el español-mexicano Luis Buñuel con su película "Tierra sin pan". Su extensa y valiosa obra es de una excelente y sublime sencillez, con la utilización de palabras y frases exenta de artificiales filigranas y sofisticaciones, que son el mimbre con el que va construyendo una poesía popular de alta sonoridad y cuidada rima, que cala fácilmente en el entendimiento de los menos instruidos en las artes literarias. Su verso recorre una amplia gama de medidas que va desde el hexasílabo hasta el hexadecasílabo. Sus estrofas más usadas son el romance, la cuarteta, la redondilla, la quintilla, la sextilla y el serventesio.

Sus poesías publicadas se agrupan bajo los títulos: Campesinas; Castellanas; Religiosas; Extremeñas; Cuentos y poesías; Nuevas Castellanas; Poesías; etc...
En las poesías escritas en la lengua vernácula extremeña, "el castúo" y en alguna que otra expresión de un lenguaje popular, para hacer notar que no pertenecen al correcto idioma castellano-español, van resaltadas en letra cursiva.

El 6 de enero de 1905, con 35 años no cumplidos, a consecuencia de una pulmonía mal curada, muere nuestro joven poeta en Guijo de Granadilla (Cáceres), en donde su Ayuntamiento mantiene la casa que habitó, como museo en donde mostrar los objetos personales más entrañables del poeta junto con manuscritos y libros, donados por sus descendientes.
Con esta selección de sus mejores y más descriptivas poesías, intentamos hacer un sentido homenaje en el recuerdo a este
incomparable poeta del humilde campo castellano y extremeño.

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Biografía sacada de archivos de particulares de vecinos de Guijo de Granadilla

GABRIEL Y GALÁN        

 

José María Gabriel y Galán, nació en Frades de la Sierra (Salamanca) el 28 de Junio de 1870 y murió en Guijo de Granadilla (Cáceres) el 6 de Enero de 1905.

En una carta escrita a Pardo Bazán, poco antes de fallecer, este gran poeta castellano trazó con estos breves rasgos la historia de su vida:

•Nací de padres labradores en Frades de la Sierra, pueblecillo de la provincia de Salamanca. Cursé en esta y en Madrid la carrera de maestro de primera enseñanza. A los diecisiete años de edad obtuve por oposición la escuela de Guijuelo (Salamanca), donde viví cuatro años, y después, por oposición también, la de Piadrehíta (Ávila), que regenté otros cuatro años. Contraje matrimonio con una joven extremeña; dimití el cargo que desempeñaba porque mis aficiones todas estaban en el campo, y en el vivo consagrado al cultivo de unas tierras y al cuidado y al cariño de mi gente, mi mujer y mis niños. Tengo treinta y cuatro años, y a escribir coplas dedico el poco tiempo que puedo robar a mis tareas del campo. Comencé a escribir poesías para Juegos Florales, y me dieron la flor natural en los de Salamanca, Zaragoza y Béjar, y otros premios en Zaragoza, Murcia y Lugo. Y  nada mas, si es que todo ello es algo. Mis paisanos los Salmantinos y los mismos extremeños, me quieren mucho, me miman. Yo también les quiero con toda mi alma, y con ella les hago coplas, que saben mejor que yo, de memoria, porque las recitan en todas partes, y hasta las oigo cantar diariamente a los gañanes de la arada”

En 1897 le premiaron unos versos al amor en Zaragoza, y de aquí se lanzo a escribir “El ama”, pensando en su madre, mujer muy castellana que le formó en sus primeros pasos poéticos. “El Cristu Benditu” fue escrita al nacer su primer hijo, en 1902; el año anterior publicó algunos cuentos en la Revista de Extremadura;

En 1902 editó sus volumenes “Poesías y Extremeñas”; en 1903 publicó“En fabla del Lugarejo”, y en los años  siguientes “Campesinas’, “Nuevas castellanas” y “Religiosas”.  Sus “Obras Completas” fueron editadas en 1909,  habiéndose publicado varias ediciones. En 1919 y 1918 salieron de la imprenta “Epistolario de Gabriel y Galán,”  “Cartas y poesías inéditas”.

El gran filosofo y obispo de Salamanca, Padre Cámara, costeo una de las primeras ediciones de sus poesías. Este poeta Lírico—Épico, como lo califica Cejador, escribió sus poesías en pleno campo, mientras presenciaba las faenas de los labradores y al anochecer cuando regresaba a la casa ponía en limpio las estrofas esculturales compuestas de una tirada y sin enmiendas casi. También Gabriel y Ga1an debe ser considerado como prosista excelente, que escribía maravillosos cuentos y cartas notables. Su ultima obra es la poesía titulada Canción.

  Según Cejador

  Para que cantase un poeta como Gabrie1 y Galán, era menester que la moda del clasicismo español de los Siglos XVI y XVII pasase, que pasase el romanticismo del siglo XIX y que no llegase a la tierra donde había de nacer algunos de esos sones franceses, parnasianos, naturalistas. Simbolistas ni modernistas. 

No se parece pues ni a Fray Luis de León, ni a Meléndez Valdés; tiene una más honda sinceridad que éstos, porque no mira como ellos, ni a Horacio, ni a Anacreonte, sino al terruño y a su corazón de padre y esposo, fuentes harto más puras que Anacreonte y Horacio, únicas fuentes de popular y de verdadera poesía. El Huerto que con sus propias manos tenía plantado Fray Luis de León era, al cabo, huerto; Galán vive en la besana, en la ancha castilla. 

En el huerto de Fray Luis soplaba un cefirillo agradable de renacimiento, de remozado clasicismo, de fantasía mística y de recuerdo anejo, platónico, la besana de Ga1an la oreaban los vientos castellanos, limpios y puros de todo viejo recuerdo, de toda fantasía mística, de todo extraño aroma. Gabriel y Galán, es pues, más español que los clásicos de todos los tiempos y que los románticos; es enteramente nacional, su realismo es el del Mío Cid y el de los viejos romances; la profundidad y la verdad de sentimientos es la de las coplas populares españolas. 

Hay, sin embargo, en dichas composiciones de este poeta popular bastantes elementos literarios que huelen a erudición de maestro, y las pone más abajo de las que inspiró la familia y el campo puramente. Gabriel y Galán leyó mucho, y de sus lecturas se le pegaran no pocas cosas, que al punto se distinguen de la inspiración popular. Pero pueden escogerse media docena de poesías que alcanzan la cima poética y sufren el cotejo con las mejores de los más excelentes Vates.

  Según Pardo Bazán

  “Si me preguntasen cuál es el puesto de Gabriel y Galán entre los líricos españoles muertos hace poco, yo diría que es un puesto aparte, y el encomio no me parece escaso. Basta para la gloria de un lírico diferenciarse y no seguir estelas y nadie puede dudar que Gabriel y Galán tiene otra voz, emite otra nota que Campoamor, Zorrilla, Núñez de Arce, Belart, sin hablar de los numerosos poetas regionales a quienes deja atrás y en nada se asemeja, a pesar de sentir tan dentro la región; y cuando diga su región no me no me refiero solo a Salamanca sino a Castilla y Extremadura en general”

  Maragall

  “La pasión humana sincera y limpia y viva, él la sentía brotar en el ambiente popular que respiraba, con esa lengua extremeña de las gentes sencillas que la rodeaban, de cuya vida él participaba con amor, que es el alma de la expresión humana; de esas gentes, para las que e1 era un padre, que le contaban sus cuitas, que le sometían sus conflictos, que le pedían coplas para sus cantares, que le adoraban en vida, y después de su muerte vigilaron la tumba por temor a que les arrebataran su cadáver para darle otra tumba de mas gloriosa apariencia. Estas buenas gentes presintieron bien que aquel hombre era suyo después de muerto, que era su verbo, la voz de su alma extremeña.

Unamuno 

“La poesía es ante todo y sobre todo sinceridad, y en cuanto fue sincero fué poeta Galán. . Nos unía, aun sin acaso saberlo bien nosotros, nuestro común amor a la verdad. ¡Pobre Galán! Has muerto, pero quedamos vivos los que con tranquilo reposo gustamos la miel de tus cantos”
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